针灸研究上Nature:哈佛团队穴位治病背后原理(组图)

健康 / 量子位 / 阅读 32889 / 2021-10-14T14:13:40Z
今天,一篇有关“针灸”的研究论文登上了Nature。

哈佛大学马秋富教授带领的团队研究发现,对小鼠身上的特定“穴位”进行微弱的电刺激,能促进小鼠的抗炎作用,有效降低患有脓毒血症小鼠的死亡率,并揭示了其背后的生物学机理。



这种电刺激的治疗方法类似中医里的针灸。此前,关于针灸是否有效、为啥有效等问题,科学界一直存在争论。

研究人员认为,如果要把电针灸发展成为一种可靠、有效的治疗方法,那么就必须确定刺激“穴位”背后到底是怎样的生物学机理在发挥作用。

而Nature的评论文章指出,此番马秋富团队的研究,“首次提供了一种神经元分子标记,针对其设计特定的刺激方法,可以调节身体机能”。

刺激小鼠“足三里”治疗脓毒血症

具体而言,马秋富团队的研究人员在患有脓毒血症的小鼠身上,找到其后肢“足三里”穴位(ST36),并对其进行了电刺激。

他们发现,这样做会激活一组表达Prokr2蛋白的感觉神经元。



这些感觉神经元的细胞体位于脊髓下部,延伸出去的突起部分属于支配后肢的坐骨神经,因此它们可以将后肢的感觉信息通过脊髓传回大脑特定区域。

论文指出,这类Prokr神经元的神经纤维有特定的分布区域。比如在包裹腹部器官的组织中,研究人员就没有找到这类神经元。

这也就解释了此前科学家们发现的一个现象:刺激足三里可以驱动迷走神经-肾上腺通路,使身体释放抗炎物质,而刺激天枢穴(ST25)则没有这样的效果。

为了确保激活神经元不是机械刺激带来的改变,研究人员还用光遗传学方法激活了Prokr2神经元,得到了一样的抗炎结果。

值得一提的是,这组神经元受到的刺激强度不同,会激活不同的神经通路:

受到低强度刺激时,它们会pick迷走神经-肾上腺这条路线,驱动肾上腺释放抗炎物质。

受到高强度刺激时,则会诱发独立于PROKR2ADV神经元的脊髓交感神经反射。

简单总结一下,这项研究其实是从神经解剖学的角度解释了“穴位”的选择性和特异性。

研究人员认为,这些发现可以为优化生物电刺激的参数铺平道路,以驱动不同的自主神经通路来治疗特定疾病。

研究团队

论文通讯作者马秋富是哈佛大学神经生物学教授。



他1987年本科毕业于复旦大学,后于加州大学洛杉矶分校获得博士学位。

他的实验室确定了控制躯体感觉回路形成的转录因子,并绘制了传递机械疼痛/瘙痒的脊髓微回路。

目前,他的主要研究工作,是希望为针灸提供现代神经生物学理论依据。

论文的第一作者为柳申滨博士和王志福博士。

论文地址:
http://www.nature.com/articles/s41586-021-04001-4

参考链接:
http://www.nature.com/articles/d41586-021-02714-0
http://mp.weixin.qq.com/s/pM6B9ybBEKrtcnX2CT_O2A
评论 (21)
搞啥都好 / 2021-10-14T23:44:18Z

: 你读懂我留言吗?

ly2001german / 2021-10-14T22:56:07Z

所以针灸为什么有一定疗效?傻逼以为自己全知全能了,就看不起本民族的东西了,也不想研究背后的科学机理了,就这,还有脸提开化?自己都踏马愚昧地跟个神棍似的

金水木火土 / 2021-10-14T21:01:37Z

老鼠都有足三里?真的很人道啊,不,是这个研究人员把老鼠与他自己同道,若是按老鼠说法应该是叫爪三里。

snofox / 2021-10-14T20:01:31Z

诺奖级别的

走西口 / 2021-10-14T18:37:32Z

有意思! 一直以来中国人都无法科学解析经脉穴位的原理。这是个很好的开始。 - 不相信穴位的,教你个简单治肩膀酸痛的按摩方法。我以前也是不信的。朋友教了我,试过后觉得真的很奇妙。 感到早上醒来时肩膀酸痛,好像睡觉时扭到脖子了,试试按合谷穴,在手掌拇指与食指的根部,用力按压一下左右两手,酸痛很快消失。中午若还感到肩膀沉沉的,再按一次就好了。网上打进穴道名字找个图片查看正确位置。 - 别事事连到钱好不好!

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