便秘,会影响嘿呦嘿呦吗?今年的搞笑诺奖来了(组图)

科技 / 健康 / 环球科学 / 阅读 43394 / 2022-09-16T17:36:42Z
图片来源:Improbable Research

今年获奖的研究者比往年多。

撰文 | 栗子

审校 | clefable

今天早上,第32个“第一届”搞笑诺贝尔奖在线上颁布了。

这届的奖品非常亮眼,它是一个PDF文件,获奖者在邮箱里查收之后,把它打印出来,按照正确的方式便可以做成一个容器——简易而脆弱的纸筒。根据组委会的说明,这个容器可以用来盛放他们所有的知识,不管是脑子里的,书里的,还是网上查的……



一手是奖品,即纸筒完成版,一手是奖金,即10万亿元津巴布韦币(图片来源:Improbable Research)

不过,奖品再离奇,终究比不过获奖研究者的脑洞。那么,我们一起来观察一下,今年的搞笑诺奖得主,都是凭什么得到那个PDF纸筒的。

化疗为什么要吃冰淇淋?

癌症患者在接受化疗的时候,常常需要承受痛苦的副作用。比如,化疗可能让上皮粘膜细胞遭到破坏,导致患者出现口腔黏膜炎。这不仅意味着疼痛,有时还会造成食欲降低和吞咽困难,甚至令人无法进食。

为了减轻这类副作用,一种常见的做法是口含冰块:让粘膜冷却,使组织中的血管收缩,不让太多含有药物的血液进入口腔,减少对黏膜的伤害。但长时间把冰块放在嘴里并不舒服,患者未必能坚持。而今年收获搞笑诺贝尔医学奖的研究小组,提出的方法是吃冰淇淋。



图片来源:Pixabay

波兰华沙医科大学的马尔辛·贾辛斯基(Marcin Jasiński)和小伙伴们,对2017-2020年在校医院接受骨髓移植治疗的一些癌症患者进行了分析。骨髓移植前,患者要接受化疗,而为了预防口腔黏膜炎,部分患者从医院自助餐厅取了一定剂量的免费冰淇淋,在医生指引下慢慢享用,让冰淇淋逐渐融化在嘴里。

科学家发现,接受“冰淇淋冷冻治疗”的52位患者中,出现口腔黏膜炎的不到30%。而另外22位没有接受冷冻治疗的患者中,有59%的患者出现了口腔黏膜炎。研究者相信,吃冰淇淋能帮助癌症患者,在化疗期间减少口腔黏膜炎发生的机会。尤其对儿童患者来说,这可能更是一种容易执行的好方法。

便秘会影响交配吗?

南美洲有一类蝎子名叫Ananteris,它们被捕食者捉住的时候,可以切断自己的尾巴逃生。但这种求生方式有一个重要的缺陷:失去尾巴的同时,蝎子还失去了消化道的一部分,包括肛门。失去的那些部分不会再生,意味着蝎子的余生都要受到便秘的困扰,生命也会因此而走向终结。



用毛绒玩偶演示断尾的蝎子(图片来源:Improbable Research)

不过,从蝎子断尾到严重便秘而死,常常需要几个月时间。于是研究者产生了好奇,巴西圣保罗大学的索利马里·加西亚-埃尔南德斯(Solimary García-Hernández)和格劳科·马查多(Glauco Machado)想知道,断尾的蝎子能不能利用宝贵的时间,过正常的性生活。

科学家在会断尾求生的Ananteris属当中,找到Ananteris balzani这一种蝎子来进行研究。他们发现,断尾后的雄性依然会向雌性求爱,依然可以和雌性成功交配,只是产下的后代比正常雄性要少一些。

或许,正是因为断尾没有严重破坏蝎子的繁殖大计,这种极端的求生方法才会被大自然保留下来。反之,假如用“断子绝孙”换来生命延续,从演化的角度就未必会提升种群的适应度了。两位研究者因此获得了今年的搞笑诺贝尔生物学奖。

法律文件为什么读不懂?

认真读过一份合同,或是读过某些手机app服务协议条款的人们,可能会发现每个字都认识,但连在一起常常读不懂。来自麻省理工学院的埃里克·马丁内兹(Eric Martinez)想要知道,为什么法律文件让人难以理解,是自己太缺少法律知识吗?

马丁内兹和两位同伴一起获颁了搞笑诺贝尔文学奖。他们发表在《认知》(Cognition)杂志的研究认为,法律文件难懂的主要原因不是法律概念艰深,是写作方式有问题。研究团队的另一位成员、爱丁堡大学的弗朗西斯·莫利卡(Francis Mollica)说,最不好的写作习惯之一就是中心嵌入(center embedding):两句话不分开写,非要把一个句子插进另一个句子里去。

举个例子,这里原本有三句话:老鼠吃了麦芽。猫杀了那只老鼠。狗追着那只猫跑。

如果把后两句都揉进第一句,就会变成:狗追赶的那只猫杀死的老鼠吃了麦芽。



研究者调查了一个包含近年法律合同和法庭文件的数据库,统计出各种可能给读者造成障碍的因素:非标准大写(比如全大写)、日常很少使用的古词、法律术语、被动语态,以及刚刚提到的中心嵌入。

统计结果显示,在法律文件中,这些现象发生的频率都比普通文本要高。但在参与实验的志愿者们阅读法律文件时,研究人员意识到,给读者理解造成最大障碍的还是中心嵌入。马丁内兹说,希望律师们可以更多地在意读者的感受,表述清晰不只对外行有好处,对律师也有好处。

简单来讲就是,不要套娃。

鸭子游泳为什么要排队?

不知道你有没有看到过一群鸭子游泳的样子,跟在鸭妈妈身后的小鸭,常常会排成一队。这很可能是因为,“排队冲浪”能帮助它们节省能量。



图片来源:Frank Fish

美国宾夕法尼亚大学的弗兰克·菲什(Frank Fish)教授,早在1994年就开始关注鸭子排队游泳背后的能量问题。他认为,这跟自行车运动员遇到的情况很接近,当一位选手骑过去,他/她身后会出现一片低压区域,这时骑过的选手便可以借着这股力前进。跟在妈妈身后的小鸭子,也可以利用类似的原理来实现省力冲浪。

2021年,另外一只研究团队重新审视了前人的研究,并利用数学建模发现,当小鸭游到鸭妈妈身后的合适位置,就会发生破坏性波干涉(destructive wave interference)现象,让小鸭子的波阻变正,由此被推动着向前。而每一只小鸭,又可以将这种效果传递给下一只小鸭,让它也能省点力。

从前的研究和新近的研究,让来自中国、英国、土耳其和美国的多位科学家,分享了本届搞笑诺贝尔物理学奖。

不要用酒精饮料灌肠

作为今年搞笑诺贝尔艺术史奖的得主之一,彼得·德斯梅特(Peter de Smet)从玛雅人的陶器绘画中看到了不少灌肠的景象。1986年,他首先提出了玛雅人利用灌肠来进行娱乐和宗教仪式的看法,这与当时的主流观点差异很大。

德梅德斯和另一位研究者尼古拉斯·赫尔穆特(Nicholas Hellmuth)一起列出了玛雅人当年可能用到的“灌肠剂”清单,其中包括酒精饮品,也包括一些其他致幻剂。当时,德梅德斯认为一个主要的致幻剂来源可能是睡莲,但在2020年发表的研究中,他更新了自己的观点,认为玛雅人灌肠时使用的致幻剂来自一种牵牛花(Ipomoea corymbosa)的种子,或是曼陀罗。

假如只有这些,两位研究者未必能摘得搞笑诺贝尔艺术史奖。除此之外,德梅德斯还尝试用5%的酒精饮品给自己灌肠,一共灌入0.5升,并测量酒精中毒水平。结论认为,酒精饮料灌肠“肯定会”引发醉酒,或者加剧醉酒。

注意,人们用酒精灌肠的后果,并不都像上一句话描述的那样平静,甚至有人从此走向了致命的结局。请你千万不要尝试。

转个旋钮要用几根手指?

你有没有观察过,自己转动一个旋钮的时候,用了几根手指?



图片来源:Improbable Research

日本千叶工业大学的松崎元和另外几位研究者,招募了32位年龄在19-20岁之间的学生,让他们转动各种不同尺寸的旋钮,直径小到7毫米直径,大到130毫米。在这个过程中,研究者要观察人们的动作发生了怎样的变化。

测试顺序是从最小的旋钮(7毫米)开始逐个转动,一直到最大的旋钮。科学家发现,当旋钮的直径到达10-11毫米的时候,人们用来转动旋钮的手指从2根上升到了3根;当直径达到23-26毫米时,人们使用的手指从3根增加到4根;而当直径来到45-50毫米时,人们开始用5根手指来转动旋钮。

或许这个研究听上去有些无厘头。但对研究者来说,会产生这个疑问并不奇怪——了解用户的操作习惯,才知道怎样的旋钮用起来更方便,有助于设计出更好用的旋钮。

得奖研究不止这些

还有4个神奇的项目,也帮助它们的作者获得了本届搞笑诺奖。

比如,今年的经济学奖授予了亚历山德罗·普卢奇诺(Alessandro Pluchino)等三位研究者。他们的数学模型表明,成功的人往往不是那些最有才华的人,而是运气最好的人。

再比如,搞笑诺贝尔和平奖得主研究的是“八卦的艺术”。来自中科院心理所的伍俊辉和小伙伴们为那些传八卦的人开发了一个算法,帮助他们决定何时该爆真料、何时应该撒谎,从而(在游戏中)赢得更大的收益。

再再比如,应用心脏学奖被艾丽丝卡·普罗查兹科娃(Eliska Prochazkova)等研究者抱走。他们的研究发现,当两个人初次见面并相互吸引的时候,他们的心跳也变得同步起来。



假驼鹿与真汽车(图片来源:Magnus Gens)

再再再比如,本届的安全工程奖获奖者,关注的是汽车撞上驼鹿的事故。这样的惨剧在斯堪的纳维亚半岛并不少见,瑞典人马格努斯·根斯(Magnus Gens)说,他们国家平均每天会发生十几起。因此,他开发出一只假鹿,为车厂的碰撞测试提供依据。

如果说,今年的搞笑诺奖还有什么美中不足,可能就是在线上颁奖典礼之中,大家不能像从前的传统那样,朝着台上的靶子扔纸飞机。希望明年的得主们,可以拥有一场更圆满的颁奖礼。

图片来源:Improbable Research
评论 (3)
文强 / 2022-09-17T13:51:09Z

哈哈有意思

嘿呀嘿呀啊哟哟 / 2022-09-16T23:13:43Z

比正牌完全政治化的诺贝尔和平奖,文学奖有意思。

那就好好生活 / 2022-09-16T20:25:43Z

一届比一届好,有前途

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