美国“黑五”来临,消费者却买不到火鸡圣诞树(组图)

财经 / 全球报姐 / 阅读 26927 / 2021-11-26T22:07:13Z
当地时间11月25日,美国人迎来疫情以来的第二个感恩节,由此开启从年底到年初的节日季。但受到疫情和供应链的影响,这个节日季显然无法满足美国消费者的期待。



◆电视台播出的消费者指南:想好再买

由于货源供应不及,今年“黑色星期五”的折扣力度相对以往较为有限。商家通过延长优惠时间来缓解压力,不少超市甚至以商品供应充足作为优先考量,取消了部分折扣和促销。

不仅如此,美国10月的消费者价格指数同比大涨6.2%,达到1990年以来最高水平,物价的上涨抵销了不少降价幅度。

谈到供应链危机的缘由,各方说法不一:一方面拜登政府发出巨额疫情消费补贴,客观上刺激了消费需求;另一方面物流业却无法支撑供应链。海运上,近百艘货轮需要排队进港,港口集装箱堆积量达到历史最高水平,作为路上物流主力的卡车运输则面临空前的司机缺口,不但加剧国内供应不足,还让海运集装箱无法及时转移,形成恶性循环。

美国卡车业研究者史蒂夫·维谢利(Steve Viscelli)告诉“全球报姐”,司机缺口只是卡车业的说法,真正问题是待遇过低造成了工人的高周转率,没人愿意做卡车司机了。他本人也为无法给孩子买到PS5游戏机作为圣诞礼物而备感苦恼。

总统拜登最近谈到了激化的通货膨胀问题,他让美国家庭“放心”,因为“杂货店里有充足的火鸡和感恩节所需的其他一切东西”。美国俄亥俄州共和党众议员吉姆·乔丹(Jim Jordan)对此讽刺说,这则声明表明在拜登的领导下,这个国家已经变得多么“荒唐可笑”。



节日必备商品濒临断供


每年年末美国都会迎来购物热潮,其中一大原因是重要节日扎堆。想要保证节日气氛浓厚,每家每户都需要购买大量装饰品和食品。

位于美国内陆的威斯康星州人口并不密集,指望年末促销大赚一笔的本地商家眼下颇为头疼。按往年经验,商家年初订购的圣诞商品应该在7月、8月就可以收到,但今年很多商店的圣诞订单直到10月、11月都还没完全到货。

以圣诞树为例,通常9月初应该已经备齐各种样式和高度的,以便10月开始进行陈列和贩售。但直到现在,还有不少圣诞树在集装箱里等待运往商店,更别提还有不少活树因为极端天气已在林场损失。

来自威斯康星州格林贝市(Green Bay)的一位商家在接受当地电视台采访时抱怨说,今年他不得不提价5%甚至10%,而且没有足够样式供顾客挑选。他甚至为顾客提出建议:“早点出门看看都有什么,如果他们没有你想要的,慢慢等着,晚点再来。”

美国农业部今年出台的一份报告显示,与2015年的价格相比,活树的成本几乎翻了一番。人造圣诞树零售商则称,本季度不得不提价20%-30%。



◆美国各地的山火威胁了圣诞树供应

当地电视台在节目上登出了商家的购物提示,不但与打折毫无关系,甚至有点备荒的意味:“提早和增加圣诞购物频次;搞清楚具体购买的物品;提前打给商家询问自己需要的商品是否有货;回头检查一下商店是否有新商品到货。”

缺货不仅仅是由供应不及造成,也是出于今年额外高涨的消费热情。美国圣诞树协会(American Christmas Tree Association)执行董事杰米·华纳说:“我们很多会员的销售额比去年同期增长了200%。”美国圣诞树协会同样提醒消费者,今年不要等到最后一刻大减价再去购买,需要提前做打算。

圣诞树并不是唯一紧俏的节日必备商品,感恩节必备主菜火鸡也在涨价。距离11月25日的感恩节仅剩两周,全美各地开始大量购入火鸡。然而,据美国农业部报告,今年的火鸡价格可能会冲击历史新高。农业部的“火鸡每周报告”称,整只8至16磅的冷冻火鸡价格已经比一年前每磅贵了28美分。

尽管从业者们否认火鸡紧缺是由于产量不足造成,但他们确实受到饲养成本上涨和疫情影响而控制了产量。

由于主产区出现极端干旱天气,作为主要饲料的大豆和玉米价格上涨,进一步带动了火鸡等禽类价格上涨。美国VOX新闻网指出,由于火鸡成长周期需要几个月,商家要在难以预测需求的情况下“赌一把”,最迟8月就得下单。

美国农业部的数据指出,今年8月,火鸡雏鸡的投放量比近三年平均水平下降了约4%。另一方面,火鸡库存也存在不足,截至8月31日,冷冻火鸡的库存比近三年平均水平低了24%。

美国农会联合会发布的感恩节例行调查结果显示,今年在家动手准备10人份感恩节大餐,平均成本约53美元,比去年上涨14%,也是这项调查近40年来最高值;主菜火鸡的均价约24美元,涨幅更是高达24%。



海运成本高昂挤压打折空间

除了节日过得不顺心,号称美版“双十一”的“黑五”购物节也地位不保:今年打折的不是价格,而是折扣力度本身。

根据Euler Hermes的数据显示,消费者在今年“黑五”期间购买的玩具价格比去年同期上涨5%,服装为10%、家用电器为12%、家具为14%、电脑为16%、运动器材为16%、电视为17%。

不少美国商家采取了和去年类似的促销策略,即延长优惠期、推动线上购物。不过去年更多是因为抗疫需求,今年则是因为货品供应遭遇困难。

沃尔玛在10月18日公布的促销活动细则中写道,为给顾客提供“安全、方便的购物体验”,折扣活动不会全部安排在“黑五”当天(11月26日),而会分散在11月三个不同时段。同时,沃尔玛的网购渠道“Walmart+”的订阅者可以比其他消费者提前四小时开始网上购物,抢到优惠价格。

相比之下,亚马逊早在8月4日就公布了“黑五”和“网络星期一”(“黑五”之后的第一个星期一)的促销方案。Target、Best Buy等零售商也提前一个月开始准备促销活动,以摊平可能到来的购物高峰。

另一些商家则考虑不再跟风促销。老牌百货品牌梅西百货的首席财务官阿德里安·米切尔(Adrian Mitchell)表示:“今年的促销水平低于历史水平。我们一直在考虑哪些类别需要促销。”

但眼下,大批货物被困在西海岸的港口无法上岸,尤其是节日期间热卖的玩具类别。对于美国玩具业来说,第四季度占其年销售额的70%,高度集中在假日季也意味着全年的进货压力集中在年末。



◆停在港外的巨型货轮

由于玩具主产地基本都在中国和东南亚,如今不但圣诞树难有,圣诞树下的玩具可能还在中国的仓库里,或者仍漂在海上。有机构估计,至少有25%的货品赶不上“黑五”了。

这很大程度上是由于运输时间和成本的大幅上升。11月1日,往来亚洲和美国航线的五大船运公司集体调高GRI(综合费率上涨附加费),导致总运价超过1万美元/箱。

洛杉矶港和长滩港是美国海运的主要港口,但从今年夏季开始,货轮在这里排起长龙,最高峰时达到111艘。直到11月25日,仍有61艘集装箱货轮等着卸货。



◆货轮排起长龙等待入港

然而,这两个港口的卸货效率却令人不敢恭维。据世界银行和市场研究机构今年评估的集装箱港口效率排行榜,洛杉矶和长滩在全球351个港口中分别排名第328位和第331位。由于设备老化、工会保护和缺乏工人,这两个港口无法像许多大港一样维持24小时全天候运转,而中国不少港口早就开始全自动化装卸集装箱。

好在,近几周海运运费有所回落。截至11月12日的一周内,跨越太平洋运输一个集装箱的成本下降了四分之一以上,为两年来的最大降幅。

但堵船现象依旧。这也与集装箱主产地中国有关。据悉,中国每月需要通过海运调进空箱300万标箱,但由于国外港口周转效率降低,今年中国多港口出现“一箱难求”。中国交通运输部曾在9月26日回应称,将积极配合工信部协调我国造箱企业加大生产力度,国内月产量将由以往的20万标箱提升至50万标箱,并通过协调海运公司运回空箱。这一方案缓解了国内空箱危机。

这直接导致美国运入的集装箱量高于以往,空箱积压压力增高。

美国作为进口大国,大量货运集装箱从亚洲运入美国港口,通常情况下集装箱卸货后可以通过铁路运往美国内陆。但据《纽约时报》报道,9月从洛杉矶港出口的集装箱80%以上是空的,比例比往年都高。

原因在于,在亚洲进口需求较低、海运价格飞涨的情况下,海运公司宁愿空船回航载货、或把箱留在港口以便未来载回出口地,这导致大量空箱滞留港口。而这些空箱又占用了集装箱运载专用的底盘,进一步拉低了港口的处理能力。

美国宾夕法尼亚州立大学社会学者斯蒂夫·维谢利(Steve Viscelli)曾当过一段时间卡车司机,之后撰写了《大卡车:卡车业和美国梦的衰落》一书。

他向“全球报姐”解释说:“在长滩或洛杉矶港,一般卡车司机的工作量大约是每天做两次装载。司机需要等待三至四个小时才能进入港口。当交通变得拥挤时,司机的运次也会减少,有时可能一天连一次装载都做不到。如果能更有效地利用司机们的时间,就能增加卡车的运输量。”



卡车业待遇过低导致难留司机

进口货运量即将创纪录的另一面,是缺乏卡车司机来运货。美国各大仓库面临爆仓风险的同时,零售商的货架上却常常缺货。



◆仓库堆积的大量货物



◆纽约超市的货架已经出现空缺

来自美国卡车运输协会(ATA)的乔恩·萨姆森(Jon Samson)在11月3日美国国会召开的供应链听证会上强调,卡车运输业不仅需要基础设施投资,还需要劳动力发展。萨姆森说,据统计,卡车运输业目前缺少多达8万名司机,而这是一个延续多年的问题。



◆ATA统计和预测的司机需求缺口

不过,一位在美国西部运营卡车公司的老板并不同意这种解释。他向“全球报姐”表示,实际上卡车司机并不紧缺,ATA所代表的企业主的目的是想让政府进一步放松管制,从而降低雇佣成本。“他们只不过是想要更便宜的劳动力,这是在分散供应链上其他人的注意力。”

维谢利解释说,卡车工会从卡特政府时期起就屡被打击,大量的去管制化法规造成如今大多数司机都是个体承包商,工作待遇极差,也没有劳动保险。

在他看来,卡车司机短缺实际上是企业说客们用来影响美国政策制定者的一种花言巧语。“在美国,司机需要有商业驾照才能驾驶大卡车,也是所谓的A类驾照(ACDL)。目前我们有约190万个工作岗位需要持A类驾照的司机,而约有1000万人拥有A类驾照。他们接受了培训,前往物流企业工作,工资却很低。公司赚了很多钱,司机们却离开了。”

他说,美国生活成本最高的地方最需要卡车司机,但该群体的平均年收入仅为4.5万美元,新手长途司机是3.5万美元,港口司机可能更少,难以支撑日常生活。



◆美国卡车司机

企业鼓吹短缺论有两大原因,一是让政府给更多补贴,二是允许其雇用更年轻的司机。

维谢利说,1980年之后,美国卡车司机的工作条件变得异常糟糕。“司机运货时会在卡车上住好几个星期。不但工作环境非常糟糕,时薪也非常低。因此这个行业基本上留不住人。”

为了填补缺口,一些物流公司开始建立学校来培训新司机,然后从政府拿补助,基本上是靠政府补贴来培训新人。

此外数据显示,在美国,25岁以下年轻司机的事故率明显增高,如果不满21岁,事故率更高,而行业巨头则希望使用刚刚成年的司机。

ATA提出,现有司机老龄化严重、女性和少数族裔比例太少、跨州运输要求司机年龄在21岁以上等因素,限制了卡车司机的就业环境。他们在11月10日发起法律挑战,要求政府豁免卡车司机,不要求他们强制接种疫苗,以扩大司机供应。

然而,根据维谢利的调查,一旦卡车司机们入行,大多数人在六个月内就会离开。整个产业只能依赖于不断循环的新工人。

他表示,过去九个月来,由于行业工资上涨了7%左右,卡车司机的数量也增加了约6%。尽管只要提高工资就能吸引更多人,但大部分公司不想这么做,他们认为卡车运输价格和需求未来都可能下降。他补充说,现在的企业更倾向于用设立临时奖金的奖励方式,以避免提高固定薪水。

英国《金融时报》引用港口运输协会会长马特·施拉普(Matt Schrap)的话称,卡车司机在空箱运输方面面临的最大挑战其实是官僚主义问题:如果没有归还空箱的预约,港口就不会腾出一个底盘来给司机们接收集装箱。但现在,港口内的码头运营商压根不接受空箱,因为他们不知道会不会有船只来载走。



拜登政府应对方案收效甚微

10月港口危机加重时,拜登就下令要在两个主要港口推行24小时开放,然而拥堵现象毫无改善。

港务局在接受《长滩邮报》采访时说,没有任何一个码头是全天候运转的。当局只在七个港口中的一个启动了从周一到周四24小时运营的试点项目。各大港口纷纷展开对滞留集装箱收取每天额外100美元的措施,也并未带来空箱库存的迅速下降。

为了推动设备更新,拜登将在刚刚通过的巨额基建拨款中划出170亿美元用于“改善沿海港口、内陆港口和水道以及边境陆路入境口岸的基础设施”。但短期内难以见效。

美国交通部长布蒂吉格强调,当前的供应链危机是“系统性”问题。他在接受美国广播公司(ABC)采访时说,政府不仅仅要与港口合作,还要与卡车司机、铁路、运营商以及终端零售商合作。

他辩解说,供应链危机是由于经济快速复苏造成的需求突然上涨带来的。他还提到,远洋运输公司已经安排了六艘“清扫船”,装载约17500个20英尺当量单位的空集装箱,另外两艘船也在途中。

布蒂吉格本人因为在10月供应链危机期间休假而饱受“擅离职守”的批评——他和他的同性伴侣收养了一对双胞胎,并休了两个月的育儿假。



◆交通部长布蒂吉格坚持为了丈夫休产假

共和党人则批评拜登放纵工会罢工,降低工作效率。康奈尔劳工行动追踪显示,今年全美发生了超过200起罢工,目前数量仍在增加。他们还抱怨工会控制港口工作时间,并反对自动化等提高效率的手段。政府的补贴和刺激措施亦让大量失业人口不愿返工,造成用工荒。



◆港口货车司机抗议不当分类的罢工

来自ATA的经济学家科斯特洛说,运营商应把重点放在招募尚未成家的年轻司机上,并努力让他们接受培训,来填补国内司机的缺口。

但在维谢利看来,解决供应链危机的问题不在于雇佣更多卡车司机,而是需要更有效地利用司机的时间。尤其是在货物、集装箱大量滞留的港口,司机等待时间过久,而他们是按次数收钱的。因此只要货主简化程序、提高卡车进港工作的效率,就能降低对卡车的需求,也能有效提高司机的收入。

卡车司机工会主席詹姆斯·霍法(james hoffa)10月13日会见拜登时谈到:“目前物流的主要问题之一是港口卡车司机的短缺。他们没有足够薪水,在很大程度上被当作契约奴隶一般对待。这种情况将持续下去,直到这个国家处理错误分类的问题。”他所说的“错误分类问题”指的是物流公司将运输员工算为独立承包商以降低成本,并且避免他们结成工会。



◆拜登会见码头工人工会领袖

维谢利则表示,拜登政府很可能会出台对司机更为友善的法律,但由于卡车司机的高流动性,不太可能会助推形成更大规模的工会。但在电商方面,由于亚马逊这样的公司拥有仓库物流终端,司机们不再像传统零售货运那样从客户到客户,而需要和物流仓库打交道,反而可能更容易成立工会。

目前两党仍在设法提出新举措来缓解供应链危机。拜登日前与沃尔玛百货、UPS、联邦快递和塔吉特等公司的高管举行了会谈,讨论了缓解供应链瓶颈的问题。据悉,拜登和高管探讨了加快交付和降低价格的潜在措施。拜登听取了这些公司的情况更新,并被告知商店货架在假日季将备货充足。

美国商务部长吉娜·雷蒙多表示,部署国民警卫队来帮助缓解供应链压力仍是一个选项,但这一话题未能被积极讨论。拜登在10月的电视讲话中曾提及这一可能性,但他不能保证国民警卫队的效率会比工人好到哪里去。

维谢利亦提醒说,明年1月可能实施的强制疫苗令,让不少不愿打疫苗的司机被迫转行,但考虑到人手短缺,未来个体承包的司机也可能会被豁免接种疫苗。

由此来看,短期内解决供应链危机的最实际方案,恐怕和面对空空货架的美国消费者一样,那就是等待。
评论 (10)
成灌C / 2021-11-27T06:26:50Z

确定?刚吃完

jke32198 / 2021-11-27T03:48:14Z

德州貨源充足,西朝鮮人民嘲笑美國人民活在悲慘世界

qwerty / 2021-11-27T03:26:37Z

一看就是胡扯,超市🦃️0.19 一磅,货源充足

开心小黄人 / 2021-11-27T01:14:29Z

只能说你那个地方还能保持供应

丸肉牛 / 2021-11-26T23:40:21Z

刚刚去costco,整只火鸡在打折

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