手持式激光器搜寻外星人:未来将在火星上找到生命?

科技 / 南方都市报 / 阅读 23365 / 2023-01-21T17:35:07Z
美国马里兰大学的科学家近日表示,由美国宇航局(NASA)资助的一种手持式激光器可以通过分析微小行星材料的化学成分,帮助在火星或木星的卫星欧罗巴上搜寻外星生命。



手持式激光器可以通过分析微小行星材料的化学成分,搜寻外星生命。

据报道,这种手持式激光器仅重17磅,使用脉冲紫外线激光从行星材料中去除微小的行星颗粒,由一个寻找有机化合物的Orbitrap进行分析。

这项创新还具有较低的侵入性,使得它不容易污染或损坏样品,并且可以在“未来几年内”发射到太空。

这种扫描技术还没有在地外行星环境中应用。

领导这项研究的马里兰大学阿雷瓦洛(Ricardo Arevalo)教授表示,研究团队用了八年时间来制造一个可以在太空中有效使用的原型,明显更小,资源密集度更低,但仍然能够进行最先进的科学探索。

该团队的新工具将Orbitrap与LDMS(激光解吸质谱法)配对,可以直接应用于样品。

阿雷瓦洛说,该设备拥有与其较大的前辈相同的优点,但为空间探索和现场行星材料分析进行了简化。

对行星表面或物质的分析也不那么具有侵入性,使污染或损害的可能性比目前识别未知化合物的方法小得多。



手持激光器可能被用于搜寻火星上的生命。

阿雷瓦洛表示,激光源的好处是任何可以被电离的东西都可以被分析。如果我们将激光束射向冰样,我们应该能够确定冰的成分,并看到其中的生物特征。这个工具具有如此高的质量分辨率和精确度,样品中的任何分子或化学结构都变得更容易识别。

激光还使研究人员能够接触到更大、更复杂的化合物,这些化合物更有可能与生物学有关。

阿雷瓦洛表示,激光使我们能够研究更大和更复杂的有机物,与更小、更简单的化合物相比,它们能够反映出更高保真度的生物特征。

阿雷瓦洛及其同事希望在未来几年内将该设备送入太空,并将其部署在一个感兴趣的行星目标上。

他说:“我认为这个原型是其他未来LDMS和Orbitrap仪器的探路者。我们的微型轨道阱LDMS仪器有可能大大增强我们目前研究行星表面地球化学或天体生物学的方式。”

文/南都记者 陈林
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