美国轻型坦克“带病中标”准备在欧洲对阵俄军(组图)

凤凰网军事频道 / 阅读 30527 / 2022-07-01T09:54Z
俄乌战争让美军重新认识了轻型坦克的价值

核心提要:1.俄乌战争显示,现阶段俄军装甲部队作战意图旺盛,但装备水平有限。在美俄直接对阵风险加大的背景下 ,轻型坦克重新获得美军重视。2.孱弱的悬挂与未装备自动装弹机令MPF很难被视为轻型坦克,但现在美军急需部署轻型坦克,暂时没有时间纠结“好坏”问题。3.C-130运输机是美国发展轻型坦克、轮式装甲车的魔咒,如果美军早点让C-17承担机动部队空运任务,MPF项目将顺利得多,性能也会好得多。4.通用动力研发MPF的经历显示,美国似乎从一开始就没准备认真研发一款轻型坦克,使用“阿贾克斯”战车底盘这种投机取巧的决定,正逐渐酿成恶果。作者|高数

《前哨站》特约作者



▎MPF样车给人一种头重脚轻的感觉,不好看的装备通常性能都有问题

6月29日,美国陆军正式宣布,通用动力陆地系统获得下一代轻型坦克订单,现阶段获得价值11.4亿美元的96辆生产合同,最终装备数量为504辆。从技术角度来看,美国新轻坦远非完美,甚至存在一些显而易见的缺陷,但俄军在俄乌战争中的表现,以及欧洲未来的战争前景,让美国此时必须立刻为这款轻型坦克买单。



两大缺陷拖累美国最新轻型坦克



▎在最终的MPF样车上,美军最终没有使用120毫米炮,这是个正确的选择

本次中标的美国轻坦的方案为通用动力的“狮鹫II”,最终量产型代号MPF(“机动防护火力”)。最新公布的信息显示,MPF坦克乘员4人,装备1门M35型105毫米低后座线膛炮与2挺机枪。战斗全重34.5吨,采用在底特律生产的MTU V8柴油发动机,功率1100马力。MPF坦克强调空运性能,1架C-17运输机能运输2辆该型坦克远程飞行。值得关注的是,MPF坦克炮塔使用铝合金炮塔,同时未配备自动装弹机。



▎现有MPF方案存在的悬挂设计缺陷,最终将严重影响坦克的机动部署

美国陆军在MPF的公告中特别指出,MPF使用“新型先进轻型履带”,而不是英国“阿贾克斯”所使用的TR40双销履带或ASCOD 42使用的DST 464双销履带。之所以要特别强调这一细节,原因在于此前“阿贾克斯”步兵战车因为悬挂、履带设计缺陷,造成车体震动、噪音严重超标,甚至令参与测试英军士兵产生了听力障碍。而MPF使用的恰恰是“阿贾克斯”步兵战车的底盘。但从仅改进履带而非重新设计悬挂来看,MPF的行走机构难称完美。



▎自动装弹机的缺乏令MPF很难称之为一款新时代的轻型坦克

MPF的另一大缺陷是未装备自动装弹机。虽然是否装备自动装弹机不是轻型坦克硬性标准。但自动装弹机是战车高强度作战的基础,能否满足高强度作战,直接决定了一款战车究竟是突击装备,还是火力支援装备,而轻型坦克显然属于前者。但MPF空有一座不小的炮塔,却并未装备自动装弹机,当其蓝本“狮鹫”样车曝光时,美国媒体就将其成为“履带式突击炮”。此前即使是美军“斯特赖克”火力支援车,自动装弹能力也是核心技术需求。



美国轻坦:长达30年的失败研发



▎XM8方案坎坷的命运,正是美国轻型坦克失败研发的写照

美国新一代轻型坦克发展相当曲折,最早可以追溯到1992年开始的美军“实验性轻战车”项目,早期产品是XM8轻型坦克(就是电影《天龙特攻队》中,在空中开炮击落无人机的那款战车)。尽管项目开始不足2年后,美军就收到了6辆XM8坦克样车进行测试,但美军随后提出的两项特殊要求,却彻底断送了美国轻型坦克之路。有意思的是,本次被美军因“违规问题”踢出MPF竞标BAE公司提出的方案,正是改进型XM8轻型坦克。



▎C-130运输机是XM8发展历程中的“魔咒”,但根源还是美军的决策失误

首先,美军要求XM8能由C-130运输机进行空运。C-130货舱尺寸狭小,而且最大运输能力仅为20吨。这使XM8方案不得不大幅瘦身,不仅全部炮塔与部分车体防护改为模块化装甲,而且车体结构也要进行瘦身,造成了车尾“肿大”的怪异外形。受此拖累,XM8性能长期无法成熟。即使在最新的MPF竞标中,运输要求改为C-17运输机能同时运输2至3辆(战斗全重增至30吨级),但受限于贫弱的原始设计,XM8被迫最先出局。



▎时至今日仍未成熟的M1128战车在24年前终结了美国轻型坦克发展

其次,美军错误定位“斯特赖克”部队。当XM8方案在严格限制中艰难挣扎3年后的1997年,美军却认为“斯特赖克”部队更有前途,车族内的M1128“火力支援车”完全能充当轻型坦克的使命,即使“斯特赖克”车族同样因为C-130的运力限制,始终存在严重的防护与战力局限。所有这些导致XM8方案在1998年陷入停滞。而BAE公司在2016年决定以改进型XM8方案参加MPF竞标时,面对的是一个荒废了18年的鱼腩方案。



美国轻型坦克是否也会震聋坦克兵?



▎“枪骑兵/皮萨罗”战车是很成功的设计,整体性能不输同时代的美俄顶级战车

回到最终获胜的通用动力MPF轻型坦克,该车发展同样曲折。上世纪90年代初,西班牙与奥地利开始联合研发新一代步兵战车,最终成果为“枪骑兵”(奥地利型号)与“皮萨罗”(西班牙型号)步兵战车。进入新千年后,西班牙与美国通用动力商讨升级“皮萨罗”步兵战车。恰在此时,英国期望替换已显老旧的“武士”步兵战车,委托通用动力研发新型战车,于是通用动力直接在“皮萨罗”的基础上,“拉皮”出了坑人的“阿贾克斯”。



▎“阿贾克斯”大幅增重的同时,似乎忘了加强悬挂与行走系统

没错,此处的“阿贾克斯”就是美军在MPF中标公告中,特别划清界限的那款噪音能震聋哑成员的英国战车。其实早在2014年,英国国防部就指出“阿贾克斯”战车存在严重的噪音缺陷,但到了2021年问题依旧未能解决。其实原因很简单,“皮萨罗”战车战斗全重为28吨,但“阿贾克斯”战车为具备更厚防护、更强火力,在未重新设计悬挂机构的情况下,最低防护状态时全重升至32吨,加装全套装甲防御套件后,全重接近40吨。



▎“阿贾克斯”战车原始设计的问题太大,MPF没办法彻底改进

或许是出于降低研发难度的考虑,通用动力的MPF方案直接使用的“阿贾克斯”战车的底盘,虽然在“坦克化改装”中降低了底盘高度,但在装备炮塔后,战斗全重依旧达到34.5吨。而这只是MPF常规状态下的重量,在加装全套防御套件后MPF作为轻型坦克,战斗全重不会低于“阿贾克斯”步兵战车。面对原型设计中早已不堪重负的悬挂系统,通用动力的MPF却仅仅“重新设计了履带”。但面对MPF显而易见的缺陷,美军却只能选择接受。



俄乌战争令美国重新认识轻型坦克



▎在俄乌战争中,坦克依旧是战场上的绝对主力

美军之所以在MPF项目上甘愿接受一款缺陷战车,主要源于俄乌战争的经验令美军改变了对轻型坦克的看法。站在战略层面,俄乌战争显示,以美国为首的北约,对俄罗斯生存空间的积压已至极限,俄罗斯以武力争夺生存空间或将成为常态。在乌克兰之后,其余国家,尤其是近期在加里宁格勒问题上刺激俄罗斯的立陶宛,很可能成为下一片战场。在这种背景下,美军在战场上直面俄军的可能性正在加大,而坦克无疑是最核心的装备。



▎俄军装甲部队在俄乌战争的表现不如预期,最新的T-90M坦克也被摧毁

回到战术与装备层面,虽然俄罗斯投入了除T-14外的全部主战坦克,但俄式坦克在俄乌战争中的表现却不如外界预期。在乌军大批装备西方军援单兵反坦克导弹后,即使俄军最新的T-90M坦克也被摧毁。俄军的这种表现让美军认为,在不爆发大规模坦克会战的情况下,普遍装备单兵反坦克导弹的机械化步兵,辅助以部分轻型坦克,能够具备抗衡俄军装甲部队的能力。而重装甲部队则能更集中的备战最终的坦克大决战。



▎俄空降兵的BMD战车在反坦克导弹面前相当脆弱

另一个关键点是俄军在开战早期,对基辅西北15千米安东诺夫机场的失败突袭。俄军在本次突袭中,共向安东诺夫机场投送了一个200至300人的营级部队。但缺乏重装备导致奇袭部队面对乌军反扑时,没能扛到后续部队赶到。事实上,即使当时有诸如BMD空降战车的重装备,在面对大批单兵反坦克导弹时仍将处于劣势。此时,能在大多数反坦克射程外发起精确攻击,兼具较强攻防能力的轻型坦克的意义不言而喻。



MPF中标后仍可能进行重大升级



▎俄军有“章鱼”SD在必要时充当轻型坦克,美军却没有类似装备

基于“小打、突袭靠轻坦,大打、会战靠重坦”现实,美国发现自己在轻型坦克方面存在空白。反而是俄军有“章鱼”-SD这种能充当轻坦角色的“自行反坦克炮”。面对这种显而易见的装备差距,全新的战场形式,以及战争升级乃至美俄直接对阵风险的增高,美军发现在MPF项目上,已经没有时间纠结“好坏”,需要尽快解决“有无”问题。并围绕MPF,构建能对抗小规模俄军坦克部队,能以C-17运输机快速部署的高机动性装甲部队。



▎如果美国决心认真研发轻型坦克,日本或将提供关键帮助

结合美军这种需求,MPF在初期能够满足组建新部队、承担中低烈度部署的需求。同时在美国全面掌握战场信息化主导权,且俄军无力争夺的情况下,MPF没有自动装弹机的缺陷也显得并不那么明显。而在MPF项目付诸实施,通用动力进入稳定的技术完善阶段后,研发出一套成熟可靠的悬挂系统难度不大。通用动力甚至可以在国际上为MPF选择一款成熟轻坦底盘都是有可能的,在这方面,日本能为美国提供至关重要的作用。



▎相比某型亚洲现役轻型坦克,美国MPF几乎在所有方面都落于下风

最后回答一个显而易见的问题,美国MPF与某型亚洲国家现役轻型坦克相比性能如何?答案显而易见,后者在相同吨位下,凭借完善的机动、强悍的火力,几乎在所有方面都具有明显优势。那么美国为何甘愿作视这一性能差距呢?原因在于,美国与东方大国爆发海上作战的可能性远高于陆地作战。美国海空军是对抗东方大国的主力,而美国陆军只有在欧洲对阵俄罗斯时才能找到存在感。

从技术角度来看,MPF远远谈不上一款成功的战车设计。其曲折的发展经历,实际上折射出美国以及西方长期以来陆战装备研发的滞后。这主要还是源于苏联解体后,美欧的陆战威胁大幅降低。这在短时间内并不是什么大问题,但从更长的时间跨度来看,当未来需要再次面对强大的地面威胁时,西方必将因主战装备缺陷吃大亏。

评论 (7)
欲海奇葩 / 2022-07-01T14:07Z

美国直接买日本10式算了,强行让日本打个5折应该比研制新坦克容易

罗马军团 / 2022-07-01T13:18:25Z

美国陆军需要的只是城市战里的步战车,它的轻坦也只是步战车的支援火力。现在哪里还会有什么坦克会战,野战主力是空军,坦克即打不过也逃不掉,根本就是铁棺材。

吃斋念佛大灰狼 / 2022-07-01T12:58:25Z

大毛和二毛来一场坦克对战给大伙瞧瞧。

文强 / 2022-07-01T12:53:07Z

好吧 看起来美国坦克很弱 是这个意思么

杜汉 / 2022-07-01T11:50:27Z

美国人可曾有说你这条野狗很乖?

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